时隔多日,对于意大利球迷而言,无缘世界杯的沮丧仍未消散。作为2020欧洲杯的冠军得主,意大利不到一年前还在享受着登上欧洲之巅的无上荣耀,可如今却败于北马其顿之手,提前宣告无缘世界杯。

放眼历史,作为欧洲杯冠军却无缘下届世界杯的案例虽少,但并非无迹可寻。除了意大利外,还有3支球队“享受”着这一尴尬纪录。

早在1956年,欧足联便开始筹备举行由欧洲各国国家队参加的比赛。两年后,首届欧洲杯预选赛开始进行。该项赛事最初的目的是为了填补两届世界杯之间的空白,让欧洲各国有更多的比赛机会。

欧洲杯创立之初时的规则与如今有很大不同,当时的欧洲杯共分为预选赛和决赛周两个阶段,除东道主可以自动进入决赛周外,其他欧洲足联成员队必须要参加预选赛,并在预选赛获得出线权才能进入决赛周,决赛周由4支球队组成。

1976年欧洲杯预选赛由32 支球队组成,分为 8 组,每组 4 支球队。每个小组第一都将进入四分之一决赛,四分之一决赛以主客场两回合进行,获胜者将进入决赛周。捷克斯洛伐克与英格兰、塞浦路斯以及葡萄牙分至第1组。

首战客场对阵英格兰,凭借着米克·钱农的首开记录以及科林·贝尔的梅开二度,捷克斯洛伐克遭遇0-3惨败;此后面对纸面实力弱于自身的塞浦路斯与葡萄牙,捷克斯洛伐克把握机会,接连以5-0与4-0大胜,成功拉近了与英格兰的积分差距。

次回合对阵英格兰,捷克斯洛伐克迎来出线生死战。由于英格兰两回合均在葡萄牙身上丢分,只要捷克斯洛伐克能够顺利取胜,便可实现反超。

凭借着兹德涅克·内霍达以及杜桑·加利斯的先后建功,捷克斯洛伐克2-1逆转击败英格兰,最终以1分微弱优势夺得小组头名,获得了参加四分之一决赛的机会。

四分之一决赛对阵此前全部进入4强、3进决赛的苏联,不被看好的捷克斯洛伐克在主场以2-0取胜,客场2-2战平,成为了获得决赛周资格的4支球队之一。

1976年欧洲杯决赛周于 6 月 16 日至 20 日在南斯拉夫举行。半决赛对阵荷兰,安东·翁德鲁什为捷克斯洛伐克首开记录,随后他又在第73分钟打进乌龙球,“帮助”荷兰追平比分。

1-1的比分维持到了常规时间结束,捷克斯洛伐克在加时赛中展现出更为老道的经验,于第114与第118分钟连下两城,3-1击败荷兰,挺进决赛。

决赛面对联邦德国,作为1974年世界杯冠军得主,西德无论从士气还是人员配置来看都要优于捷克斯洛伐克。但从比赛第1分钟开始,捷克斯洛伐克不仅未在西德攻势下节节败退,反倒用严密的攻守体系抵御住了贝肯鲍尔领衔的西德的进攻,门将维克托在这期间奉献多次关键扑救,力保城门不失。

不到25分钟,捷克斯洛伐克便已两球领先。重压之下,实力更胜一筹的西德终于找回比赛状态,他们一方面控制住了濒临崩溃的场上局势,另一方面加强二点控制,3分钟后由迪特·穆勒用一个漂亮的凌空斩追回一球。

随后比赛陷入僵局,直到第89分钟,霍尔岑贝恩接角球头球破门扳平比分,将比赛拖入加时。

加时赛中,已然筋疲力尽的双方均无建树,世界大赛中的首场点球决胜就此拉开序幕。西德队的霍内斯踢飞,帕年卡用前无古人的勺子点球致胜,捷克斯洛伐克在点球大战中5-3击败西德,夺得队史首座欧洲杯冠军!

此时的捷克斯洛伐克可谓风头无二,他们不仅历史性地登上了欧洲之巅,更在大赛的磨练中培养出一批实力强劲、经验丰富的球星。

带着更高的期许,捷克斯洛伐克开启了冲击1978年世界杯的旅途。在小组赛中,捷克斯洛伐克与苏格兰、威尔士分至第7组。

根据规则,当时欧洲共有9.5个名额(上届世界杯冠军西德队直接晋级,故实际上有8.5个名额),除第9组胜者需参加洲际附加赛,其余8个小组第1直接获得世界杯名额。

客观来讲,由于捷克斯洛伐克所在小组仅有3支队伍(部分小组有4支队伍),他们的出线难度已被降低。

然而,首战2-0苏格兰后,捷克斯洛伐克便陷入了接连不胜的怪圈–先后以0-3、1-3输给威尔士与苏格兰,让他们在积分榜上的形势急转而下,最终仅仅取得2胜2负的战绩,不敌苏格兰排名小组第2,无缘出线。

在当届欧洲杯的预选赛中,南斯拉夫取得了7胜1负进24球仅失4球的完美战绩,以1分的微弱优势力压丹麦夺得小组第1。

让人意外的是,由于南斯拉夫爆发内战,欧足联官方宣布,南斯拉夫因国家分裂和内战,将被禁止参加1992年欧洲杯,其资格由在预选赛中夺得小组第2的丹麦队递补。

就这样,原本已经确定无缘1992年欧洲杯的丹麦幸运地获得了参赛资格,一段足坛“奇迹”就此拉开序幕。

当时欧洲杯决赛周的参赛球队已扩充至8支,分为两个小组(每个小组4支球队),排名前2的球队晋级半决赛,另外两支则被淘汰出局。

丹麦与瑞典、法国、英格兰分至第1组,递补参赛的他们自然没有实力优势。然而,英法在本届欧洲杯表现集体低迷,丹麦虽然在第2轮0-1不敌瑞典,但末轮2-1击败拥有普拉蒂尼和坎通纳的法国,拿到关键两分,力压英法跻身半决赛。

半决赛对阵夺冠热门荷兰,丹麦队无论从小组赛表现还是整体实力来看都要弱于对手。

时隔多年,丹麦球星延森仍然对那场比赛印象深刻:“我们无法想象面对如此强大的对手,他们拥有里杰卡尔德、范巴斯滕、博格坎普这样的巨星,他们看起来是如此傲慢,完全不把我们放在眼里。”

比赛第5分钟,拉尔森头球为丹麦队首开记录,随后博格坎普在第23分钟外围抽射扳平比分。10分钟后,拉尔森用与博格坎普相似的方式再进一球,里杰卡尔德在第88分钟为荷兰队二度扳平。

加时赛中双方均无建树,随后进入点球大战。此时布莱恩·劳德鲁普受伤退场,缺少主将的丹麦人顶住压力5罚全中,舒梅切尔更是一战成名,扑出了范巴斯滕的射门,将夺冠热门荷兰挡在了决赛外,舒梅切尔此次扑救也被称为“20世纪最后十年最伟大的一扑”。

“和古利特、范巴斯滕、博格坎普、恩西纳斯、里杰卡尔德同场作战,在半决赛中战胜荷兰已经是出乎意料。而参加决赛简直就是美梦成真的好事,更别提在决赛中进球了。”

可以想象,即便已经获得了决赛的入场券,但面对最终舞台上的那个庞然大物,丹麦上下仍有一些信心不足。

延森坦言道:“一开始我们几乎无法靠近德国队的禁区,要是没有舒梅切尔,我们可能会输掉两球。“

度过了开局阶段的困难后,丹麦队逐步稳住阵脚,一方面调整防守部署、减轻舒梅切尔压力,另一方加强前场逼抢、将德国队的进攻阻隔在三区之外。

比赛第19分钟,丹麦人的努力迎来了回报–布雷默拿球后被断,鲍尔森传球找到了埋伏在倒三角区域的延森,后者距离球门17米远的射门穿过了伊尔格纳的十指关,丹麦队领先!

德国队随后发动疯狂反攻,丹麦一度被压入区难以动弹。在这样极端被动的境况下,立足于防守反击的丹麦虽然风雨飘摇,但始终没有让德国打进扳平比分的进球。

比赛第78分钟,因女儿白血病在欧洲杯期间仍往返丹麦瑞典两国的维尔福特打进了终结悬念的一球—他扣过托马斯·海尔默,在区线上冷静施射得手,再次敲开了伊尔格纳把守的球门。

最终,面对德国队持续全场的狂攻,丹麦队不仅顶住压力,还用一个酣畅淋漓的2-0还以颜色,缔造了足以流传千古的“丹麦童话“!

在1994年世界杯欧洲区预选赛中,共有 39 支欧足联球队获得了参赛资格(上届世界杯冠军德国自动晋级),由于列支敦士登在抽签前退出,而南斯拉夫被全球禁赛,故剩余37支球队争夺12个名额。

37 支球队被分成 6 组,每组前两名直接晋级世界杯决赛圈。丹麦与西班牙、爱尔兰、北爱尔兰、立陶宛、拉脱维亚与阿尔巴尼亚分至第3组。

7支队伍中,立陶宛、拉脱维亚和阿尔巴尼亚实力有限,不具备争夺小组前2的实力。总体而言,该小组的争夺更多是在西班牙、丹麦和爱尔兰3队之间展开。

贵为欧洲杯冠军,丹麦队自然被视为小组头名的不二人选。然而,欧洲冠军的开局很是尴尬,先是客场0:0和拉脱维亚、立陶宛战平,后又在主场被爱尔兰逼平,3轮仅拿到3分。

此后丹麦及时调整状态,在8轮中取得了7胜1平的优异战绩,顺利反超西班牙与爱尔兰,重新占据小组第1。

末轮对战西班牙,丹麦只要不输球,就将确定获得一个世界杯名额。让人意外的是,原本已然找回状态的丹麦人在这场关键战中再度迷失,面对开场仅11分钟就少打一人的西班牙,丹麦一次次的进攻均被化解。

比赛第63分钟,西班牙利用一次角球机会由耶罗头球破门,丹麦在客场落后,最终0-1输球。

反观西班牙,凭借着这场宝贵的胜利,他们在小组末轮上演胜利大逃亡,以19分占据小组首位,而爱尔兰与丹麦积分相同、净胜球相同、胜负关系也一样,结果爱尔兰队凭借进球数优势,力压丹麦晋级。

就这样,倒霉的丹麦人成为继捷克斯洛伐克后,第2支无缘世界杯的当届欧洲杯冠军。

关于1992“丹麦童线“希腊神话”谁的难度更高,多年来球迷们争论不休。总体而言,丹麦递补夺冠无疑神奇,而希腊阵容更加平民,最终的夺冠同样堪称“奇迹”。

在欧洲杯预选赛中,希腊以6胜2负的亮眼成绩夺得小组头名,力压西班牙直接晋级正赛。

小组赛前两轮,希腊以相同的0-2先后负于西班牙与乌克兰,直接跌落到小组垫底位置。就当人们想当然地把他们和“路人甲”联系在一起时,希腊人开始发力,随后6轮全部取得胜利,且攻进8球一球不失。

从进攻数据来看,希腊只能排在同组第3,甚至和亚美尼亚相差不大,但正是凭借着稳定的防守表现,才得以在进攻数据并不突出的背景下杀出重围。

时隔24年重返欧洲杯,希腊上下固然满怀期待,但现实同样也充满坎坷—在同组中,还有预选赛中的老对手西班牙、东道主葡萄牙,以及后来送给他们唯一失利的俄罗斯。

要知道,即便在预选赛中有着不错的发挥,但希腊在洲际大赛上的履历并无亮点—他们上一次参加欧洲杯还是在遥远的1980年,尽管1994年一度打进世界杯决赛圈,但三战全败。

希腊队在首战便迎来了东道主葡萄牙,菲戈、鲁伊科斯塔、努诺·戈麦斯,还有新星C罗,这一个个名字宣告着东道主志在夺冠的决心,也让赛前舆论几乎一边倒向了葡萄牙。

但足球世界就是这么奇妙,坐拥主场之势的葡萄牙开场连连失误,比赛第7分钟,希腊队抓住了葡萄牙后卫出球失误,由卡拉古尼斯抢断之后低射得分;

下半场开始不久后,葡萄牙前场出现失误,希腊抢断后顺势发动反击,奋力回追的C罗在禁区内拉倒西塔里迪斯,送给了希腊一个点球,随后巴西纳斯破门扩大了比分。

希腊此后两场比赛表现一般,先后战平西班牙,末轮还被俄罗斯2-1击败。但在总进球数的比较中(双方净胜球、胜负关系均相同),希腊力压西班牙一筹,惊险突围至淘汰赛。

1/4决赛,希腊迎来强大的法国队。即使是现在谈起那支法国队,菲萨斯的语气中依然有一种敬畏:“法国队拥有齐达内、亨利、皮雷、图拉姆、利扎拉祖。他们有很多伟大的球员。”

为此,希腊针对法国的进攻体系设计了严密的防守部署,用于限制齐达内与亨利的发挥。除此之外,简化进攻流程、注重进攻效率也被反复强调。

不少球迷认为,雷哈格尔(时任希腊队主帅)的教练生涯是建立在严密防守和谨慎(有人称之为枯燥)的战术之上的,他们的比赛太无聊,太消极,抹杀了比赛的观赏性和乐趣,毁掉了比赛,还淘汰了那些更加出色的球队。

不过雷哈格尔对外界的批评并不在意,战胜法国队后,他意识到,自己的球队可以去尝试一些更疯狂的事情了。

普拉蒂尼曾经盛赞捷克队由内德维德、扬·科勒以及米兰·巴罗什组成的进攻线,而对希腊队的平民阵容则闭口不谈。

的确,无论从观赏层面还是商业价值来讲,希腊怎么看都不是“欧洲冠军”的最佳人选。在当时,甚至有人把他们称为“历史上唯一一支所有人都希望看到他们被击败的黑马球队”。

但正如菲萨斯所言:“我们只有与生俱来的武器,我们没有像齐达内,西芒或是C罗这样的球员,我们只有拼命、牺牲、决心,和坚定的信念。”

捷克人自豪无比的华丽进攻依旧没能敲开希腊的大门,加时赛上半场即将结束的时候,希腊队开出角球,特拉亚诺斯·德拉斯攻入了全场比赛唯一一粒进球。

值得一提的是,德拉斯的这个进球是历史上唯一的一个“银球”:欧足联曾经规定,若加时赛15分钟后比分平衡被打破,加时赛随即结束。不过这一规定只在一届锦标赛中实行过,也就是属于希腊队的这届欧洲杯。

2004年7月5日,里斯本光明球场,踏过了强大的法国与捷克,希腊迎来了创造神话前的最后一次大考—在决赛,他们的对手是东道主葡萄牙。

葡萄牙首发阵容没有变化,斯科拉里继续信任保莱塔。雷哈格尔则用扬纳科波洛斯顶替了停赛的卡拉古尼斯,中卫卡普西斯虽然膝盖受了轻伤,但还是先发出场。

赛前举行了简短而隆重的闭幕式,国际足联主席布拉特、葡萄牙总统桑帕约、总理巴罗佐、希腊总理卡拉曼利斯在贵宾席观战。

如以往一样,希腊仍然将防守放在第一位置,而星光熠熠的葡萄牙则期待用干脆利落的流畅进攻快速终结希腊人的希望。

在矛与盾的极致对话中,希腊人占据了上风—葡萄牙虽然掌握了控球优势,但迟迟无法将威胁进攻拓展到希腊的防守三区。反观希腊,场面看似被动,实则暗藏玄机,表面的退守仅是实力不济的妥协,伺机反击才是希腊队的真正目的。

第57分钟,西塔里迪斯右路助攻传中,C罗将球挡出底线,巴西纳斯右侧开出本队第一个角球,查里斯特亚斯力压科斯蒂尼亚与卡瓦略,在门前6米处头球攻门,已经出击的里卡多只能目送皮球入网,希腊1比0领先!

在主场陷入绝境的葡萄牙展开了更为猛烈的反攻,但领先后的希腊更加游刃有余,葡萄牙反倒因为心态焦躁进攻配合略显粗糙,错失了不少进攻良机。最终,希腊在葡萄牙的家门口1-0获胜,夺得了队史首座欧洲杯冠军!

欧洲杯冠军的荣耀让雅典成为了欢乐的海洋,也让球迷们不禁对两年后的世界杯充满遐想—我们已经登上了欧洲之巅,能否在世界舞台上更进一步?

2006年世界杯欧洲区预选赛,希腊与乌克兰、土耳其、丹麦、阿尔巴尼亚、格鲁吉亚以及哈萨克斯坦分至第2组。

在纸面实力更为平均的背景下,希腊反倒失去了欧洲杯时的锐气,一方面,他们所崇尚的防守反击+定位球利用被针对性限制;另一方面,随着高中锋战术在欧洲杯的成功,一系列应对方法也随之应运而生,希腊不仅未能复制在欧洲杯时的辉煌,反倒在弱旅身上连连吃瘪。

首轮对阵阿尔巴尼亚,希腊在前11分钟就连丢两球,立足于防守的他们被迫改变战术,后虽然由詹纳科普洛斯扳回一城,但还是1-2输掉比赛。

此后希腊虽也创造了一波连胜,但两回合闷平土耳其、主场不敌乌克兰、客场不敌丹麦让球队在直接竞争对手身上拿分不多,最终仅以6胜3平3负的成绩排名小组第4,早早无缘世界杯。

意大利式的悲剧并不单一,捷克斯洛伐克、丹麦以及希腊都曾遭遇过这一尴尬。但与这三者不同,意大利在历史上大部分时间中都是当之无愧的顶级强队,勇夺欧洲杯冠军本是复兴的开端,但爆冷无缘世界杯又揭露了一度埋藏的问题。就如当年的捷克斯洛伐克、丹麦以及希腊,短暂的辉煌固然耀眼,但如何守住这份荣光同样重要。

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